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Experts from Chile and the United States define a roadmap to promote astronomy education / Expertos de Chile y Estados Unidos definen hoja de ruta para impulsar la educación


By Fundación Imagen de Chile, translated from Spanish

The First Chilean-American Education in Astronomy Summit concluded after a week of intense work. The main objective of the event, which was supported by Imagen de Chile Foundation, was to disseminate the scientific knowledge which has been obtained in our country and to outline an action plan to take astronomy even closer to the community. The attendees evaluated the summit very positively. It brought together more than 40 scientists, scholars and authorities involved in astronomy initiatives, and sought ways to promote further interest in astronomy among different audiences, and initiatives, involving both formal and informal education.

The event, which was organized by the group of US observatories in Chile, the US Embassy, CONICYT and the Image of Chile Foundation, featured workshops both in Santiago and San Pedro de Atacama, a visit to the ALMA Observatory and meetings with local communities.

Dr. Edward Hardy, Associated Universities Inc. Representative in Chile, the summit “wash an event which had been carefully planned, and which had brought together people with much experience. The next step is to make a publication; a roadmap summarizing how the country is disseminating astronomy, and what further needs to be done.” Regarding the summit’s initial findings, Dr. Hardy said, “The diagnosis is that there are many good efforts, but they require coordination and the optimization of resources. Chile should aim for all schools to have astronomy clubs and a telescope. What we lack is widespread access to astronomy, and that work must be done the children who are now growing up.”

In the same vein, Timothy Spuck, STEM Education Development Officer at Associated Universities Inc., said the initiative was an excellent opportunity to exchange experiences and create new partnerships for future work. “Chile is the Mecca of astronomy and observatories. We benefit from the existence of a thriving ecosystem here for the development of this science. A highly educated workforce is required, and that is obtained when education inspires children to be interested in astronomy,” he said.

The Executive Director of the Imagen de Chile Foundation, Myriam Gómez, also highlighted the importance of the summit and said that “Chile has the best skies in the world for the research and development of astronomy, which promotes the country’s reputation in an area of high impact. By 2022, our country will have 70% of the capacity of astronomical observation concentrated within its borders, which positions us as a world leader in this area, and challenges us to plan future strategies to bring astronomy to all Chileans. ”

One of the issues strongly emphasized was Chile’s potential as an astro-tourism destination. In this regard, Loreto Navarrete, a member of the consulting firm, Verde, who is engaged in a project along these lines said, “While previously tourists sought sun and sand, they are now seeking unique and memorable experiences. Astronomy represents an attraction that has a potential to become a distinguishing feature of Chile. Few countries offer this type of tourism (Canada, USA, Spain, England, Italy, Australia and New Zealand), but none like Chile. In this sense, the consultant said the challenge is “to articulate this opportunity to a multiplicity of scientific interests, tour operators, municipalities, to facilitate quality astronomy-related tourism, including improved promotion and dissemination of the sites, good access, and trained guides.”

In the coming weeks, a working committee will continue to meet to draft a “roadmap” based on the findings of this event. The document will help identify areas to be strengthened between the various astronomy outreach initiatives, and also to define how Chilean institutions and scientific facilities in the US could work together to address these needs strategically. After completing the Plan of Astronomy Education and Public Outreach in Chile, its contents will be made available to the public.

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Expertos de Chile y Estados Unidos definen hoja de ruta para impulsar la educación en Astronomía

Tras una semana de intenso trabajo, culminó la Primera Cumbre Chileno- Estadounidense de Educación en Astronomía, evento apoyado por la Fundación Imagen de Chile que tuvo como principal objetivo divulgar los conocimientos que se generan en nuestro país en torno a esta ciencia y delinear un plan de acción para acercar el tema a la comunidad.

Una positiva evaluación por parte de los asistentes tuvo la Primera Cumbre Chileno- Estadounidense de Educación en Astronomía, evento que reunió a más de 40 científicos, académicos y autoridades relacionadas a esta ciencia que buscaron formas de promover el interés por la astronomía entre distintos públicos, a través de iniciativas de educación formal e informal.

La actividad, que fue organizada por el grupo de observatorios de los Estados Unidos en Chile, laEmbajada de los EE.UU., CONICYT y la Fundación Imagen de Chile, contempló mesas de trabajo tanto en Santiago como en San Pedro de Atacama, además de una visita al observatorio ALMA y reuniones con las comunidades locales.

Según comentó el Director de Associated Universities Inc., Dr. Eduardo Hardy, la cumbre “ha sido una instancia bien pensada, que incluye a gente con mucha experiencia. El próximo paso es hacer una publicación, una hoja de ruta, que pueda resumir lo que el país está haciendo en materia de divulgación de la astronomía y de lo que falta por avanzar”. Respecto a las primeras conclusiones, el doctor Hardy señaló que “el diagnóstico es que hay muchos esfuerzos buenos, pero que requieren de coordinación y de optimización de recursos. Chile debería lograr que todos los colegios tuvieran clubes de observación astronómica y un telescopio. Lo que nos falta es masificar el acceso a la astronomía y ese trabajo debe hacerse con los niños que se están formando”.

En la misma línea, Timothy Spuck, jefe de desarrollo educacional de Associated Universities Inc, señaló que la iniciativa fue una excelente instancia para intercambiar experiencias y crear nuevas alianzas entre los participantes para trabajos futuros. “Chile es la meca de la astronomía y los observatorios nos beneficiamos de que exista un ecosistema próspero para el desarrollo de esta ciencia. Nosotros necesitamos contar con una fuerza de trabajo altamente educada y eso lo obtendremos en la medida que la educación permita inspirar a los niños a interesarse por la astronomía”, señaló.

La Directora Ejecutiva de la Fundación Imagen de Chile, Myriam Gómez, también destacó la realización de esta cumbre y aseguró que “Chile tiene los mejores cielos del mundo para la investigación y desarrollo de la astronomía, lo que proyecta la reputación del país en un área de gran impacto. Para el 2022 nuestro país concentrará un 70% de la capacidad de observación, lo que sin duda nos consolida como potencia mundial en este tema y nos desafía a planear estrategias de futuro con el fin de acercar la astronomía a todos los chilenos”.

Durante las jornadas de trabajo, uno de los temas que destacó con fuerza fue el potencial de Chile como destino de Astroturismo. Al respecto, Loreto Navarrete, miembro de la consultora Verde que trabaja un proyecto sobre este tema, señaló que “si antes los turistas buscaban sol y playa, hoy buscan experiencias únicas y memorables. La astronomía se alza como un atractivo que tiene potencial como elemento distintivo del país. Son pocos los países que ofrecen este tipo de turismo (Canadá, Estados Unidos, España, Inglaterra, Italia, Australia y NZ) y ninguno como Chile. En este sentido, la consultora dijo que el desafío es “que podamos articular a una multiplicidad de actores como actores científicos, operadores turísticos, municipalidades y científicos, para poder ofrecer un turismo de calidad, que incluya una mayor promoción, difusión, buenos accesos, y guías capacitados”.

Durante las próximas semanas un comité de trabajo continuará reuniéndose para redactar una “hoja de ruta” en base a las conclusiones de este evento. El documento ayudará a identificar posibles áreas que requieren ser fortalecidas entre los esfuerzos de divulgación de la astronomía, y además, definir cómo instituciones chilenas y las instalaciones científicas de Estados Unidos podrían colaborar estratégicamente para atender estas necesidades. Una vez completado este Plan de la Educación y Divulgación Pública de la Astronomía en Chile, sus contenidos serán puestos a disposición del público.

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