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Astronomy looking for a space in the classroom as a tool for the dissemination of science


By CRISTIÁN GONZÁLEZ S. in The Mercury (Education, A10)

Although part of the school curriculum, there is now interest in get more out of the natural advantages of Chile on the issue by creating a support network among schools, universities and astronomical centers.

More than 5000 meters high, into the region of Antofagasta, ALMA, the largest radio telescope in the world, allows Chilean and foreign astronomers peer into the origins of the universe. A few miles away, a hundred students from the E-21 School Toconao reproduced in its halls procedures that scientists use to study the world around them.

Besides knowing about black holes, exoplanets, galaxies and supernovae, children learn about seasons, Earth rotation, tides, moon phases and gravity, among other matters, but practical and evidence-based .

“I like science classes because we have more chance of experiencing things, go outside and look, use a microscope to see details and try to explain why some things are produced. It is more fun than being alone reading matter” Sofia says Puca, 13 and 8th grade student.

The methodology they both like to Sofia and his companions became operational in 2008 at school, thanks to the ALMA observatory, which provided resources to carry out the program ECbi Education Based Science Inquiry. A method created in 2002 by the University of Chile, the Chilean Academy of Sciences and Ministry of Education.

And the results have been positive: after two years of its implementation, Toconao School is ranked first in the ranking of municipal schools in the region with better scores on the Simce natural sciences.

In the sky

“The work is concentrated in 5th and 6th basic, with many field trips using local materials, applying a lot of observation and the help of internet to supplement materials,” says Felisa Cortés Ayavire, science teacher at school.

As a way to improve the quality of science education, the look of academics and researchers is set in heaven.

“Astronomy in children develops scientific thinking skills, learn to question, investigate, observe, infer and formulate problems and response models,” explains Vilma Tapia, professor and director of the Lyceum Libertadores de Chile Antofagasta.

Although the school curriculum incorporates associated with astronomy at each level, as the phases of the moon themes, the seasons or the rotation and translation of planets, according to Vilma Tapia, not always taught in the right way .

To optimize this process, representatives of the academic, educational and scientific world gathered this week in the country, the First Chilean-American Summit Dissemination of Astronomy Education.

There they took the first step towards the creation of a network to help more effectively share knowledge and opportunities facing the country in this area, considering that in the next decade, Chile concentrate around 70% of the world’s astronomical infrastructure .

“In Chile, astronomy is privileged and the potential to guide children and young people to science is immense. Not for everyone to be astronomers, but because it is a gateway to scientific thought,” says Eduardo Hardy, PhD in astrophysics and representative in Chile of the Association of American Universities (AUI, its acronym in English).

This entity was one of the organizers of the summit, next to the Carnegie Institution for Science, the US Embassy in Chile and Conicyt, supported by the Imagen Foundation of Chile.

For Hardy, integration of astronomy into school curricula can lead a child to a career related to science, technology, engineering and mathematics fields.

A look consistent with the National Prize of Sciences 1999, José Maza, astronomer and astrophysicist at the University of Chile. “Astronomy is a very good vehicle to enter science; it gets a little in mathematics, physics, chemistry, rational and abstract thought.”

Moreover, according to Vilma Tapia, teaching methodology encourages teamwork, critical thinking, efficiency, diversity and self-esteem of the child.

“With astronomical science projects and I have brought children into the world in various international fairs. Only experience to participate and win even more, open positive expectations and strengthens self-confidence,” he says.

To get there, the first step is to train teachers. “Every school should have a telescope and an astronomy club with teachers prepared for that, as in developed countries,” says Hardy.

Another aspect is to build bridges between universities and colleges, and enhance the performance of fairs, conferences and astronomy at school level, many of which already occur camps.

Box:

-Training University

Formal education in astronomy is in good standing in the country, according to José Maza, astrophysicist and professor at the U. of Chile. There is provision for Bachelor of Astronomy at four universities (of Chile, Catholic, Concepcion and Valparaiso), plus a couple of centers offering him from the BS in Physics. However, we are far from heaven in developed countries there are an average of 15 astronomers per million inhabitants, it is here the order of five astronomers equal number of people.

-Getting out and watch

“The most developed societies are those that have incorporated science education from early schools. ”

Eduardo Hardy, astrophysicist, director of AUI in Chile.

“Astronomy is very visual, because the sky is there to be seen. It is a very good vehicle to enter in different disciplines of science. ”

Jose Maza, astrophysicist. National Prize of Sciences 1999.

“The development of astronomy education at school level is so important because it is the only way we take off as a country.”

Vilma Tapia, Director Liceo Libertadores de Chile, Antofagasta.

“I like the classes science because we have more chance of experiencing things, go outside and look. ”

Sophia Puca, student of 8th grade. School E-21 Toconao.

 


 

 

La astronomía busca un espacio en el aula como herramienta para la divulgación de la ciencia

Aunque forma parte del currículum escolar, hoy existe interés por sacar mayor provecho a las ventajas naturales de Chile en el tema a través de la creación de una red de apoyo entre colegios, universidades y centros astronómicos.

A más de 5 mil metros de altura, al interior de la Región de Antofagasta, ALMA, el mayor radiotelescopio del planeta, permite a astrónomos chilenos y extranjeros escudriñar en los orígenes del universo. A pocos kilómetros de ahí, el centenar de alumnos de la Escuela E-21 de Toconao reproducen en sus salas los procedimientos que los científicos usan para estudiar el mundo que los rodea.

Además de conocer sobre agujeros negros, exoplanetas, galaxias y supernovas, los niños aprenden sobre estaciones del año, rotación de la Tierra, mareas, fases de la Luna y fuerza de gravedad, entre otras materias, pero de manera práctica y basada en la evidencia.

“Me gustan las clases de ciencias porque tenemos más posibilidades de experimentar cosas, de salir afuera y mirar, de usar el microscopio para ver detalles y tratar de explicar por qué se producen algunas cosas. Es más entretenido que estar solo leyendo la materia”, dice Sofía Puca, de 13 años y alumna de 8º básico.

La metodología que tanto les gustan a Sofía y a sus compañeros comenzó a aplicarse en 2008 en la escuela, gracias al observatorio ALMA, que dispuso recursos para llevar a cabo el programa Ecbi: Educación en Ciencias Basada en la Indagación. Un método creado en 2002 por la U. de Chile, la Academia Chilena de Ciencias y el Ministerio de Educación.

Y los resultados han sido positivos: al cabo de dos años de implementarlo, la escuela de Toconao se ubicó en el primer lugar del ranking de escuelas municipales de la región con mejores puntajes en el Simce de ciencias naturales.

En el cielo

“El trabajo se concentra sobre todo en 5º y 6º básicos, con muchas salidas a terreno, utilizando materiales de la zona, aplicando mucha observación y la ayuda de internet para complementar materias”, cuenta Felisa Cortés Ayavire, profesora de ciencias de la escuela.

Como una forma de mejorar la calidad de la educación en ciencias, la mirada de académicos e investigadores está puesta en el cielo.

“La astronomía desarrolla en los niños habilidades de pensamiento científico; aprende a preguntarse, indagar, observar, inferir y formular problemas y modelos de respuesta”, explica Vilma Tapia, profesora y directora del Liceo Libertadores de Chile de Antofagasta.

Si bien el currículum escolar incorpora temas asociados a la astronomía en cada nivel -como las fases de la Luna, las estaciones del año o la rotación y traslación de los planetas-, a juicio de Vilma Tapia, no siempre se enseña de la manera adecuada.

Para optimizar este proceso, diversos representantes del mundo académico, educativo y científico se reunieron durante esta semana en el país, en la Primera Cumbre Chileno-Estadounidense de Difusión de la Educación en Astronomía.

Allí se dio el primer paso para la creación de una red que ayude a compartir de manera más eficaz los conocimientos y oportunidades que tiene el país en esta área, considerando que en la próxima década, Chile concentrará alrededor del 70% de la infraestructura astronómica mundial.

“En Chile, la astronomía es privilegiada y el potencial para guiar a los niños y jóvenes hacia la ciencia es inmenso. No para que todos sean astrónomos, sino porque es una puerta de entrada al pensamiento científico”, precisa Eduardo Hardy, doctor en astrofísica y representante en Chile de la Asociación de Universidades de Estados Unidos (AUI, su sigla en inglés).

Esta entidad fue una de las organizadoras de la cumbre, junto a la Institución Carnegie para la Ciencia, la Embajada de EE.UU. en Chile y Conicyt, con el apoyo de la Fundación Imagen de Chile.

Para Hardy, la integración de la astronomía en los programas escolares puede llevar a un niño a una carrera en los campos relacionados con la ciencia, la tecnología, la ingeniería o las matemáticas.

Una mirada con la que concuerda el Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999, José Maza, astrónomo y astrofísico de la U. de Chile. “La astronomía es un muy buen vehículo para introducirse en la ciencia; se mete un poco en matemáticas, en física, en química, en el pensamiento racional y abstracto”.

Además, según Vilma Tapia, la metodología de enseñanza incentiva el trabajo en equipo, el espíritu crítico, la eficiencia, la diversidad y la autoestima del niño.

“Con proyectos de ciencias y astronómicos he sacado a niños al mundo en diferentes ferias internacionales. Solo la experiencia de participar, y más aún ganar, abre expectativas positivas y fortalece la seguridad en sí mismo”, comenta.

Para llegar a eso, un primer paso es capacitar a los docentes. “En cada escuela debiera haber un telescopio y un club de astronomía, con profesores preparados para eso, como ocurre en países desarrollados”, dice Hardy.

Otro aspecto es establecer puentes entre los centros universitarios y los colegios, y potenciar la realización de ferias, congresos y campamentos astronómicos a nivel escolar, muchos de los cuales ya se realizan.

Recuadro:
-Formación universitaria

La educación formal en astronomía está en buen pie en el país, a juicio de José Maza, astrofísico y académico de la U. de Chile. Existe una oferta de Licenciatura en Astronomía en cuatro universidades (de Chile, Católica, de Concepción y de Valparaíso), además de un par de centros que lo ofrecen a partir de la licenciatura en Física. Sin embargo, estamos lejos del cielo: en países desarrollados hay un promedio de 15 astrónomos por cada millón de habitantes, acá es del orden de cinco astrónomos por igual número de personas.

-Salir y mirar

“Las sociedades más desarrolladas son aquellas que tienen incorporada la educación científica desde muy temprano en los colegios”.

Eduardo Hardy, astrofísico, director de AUI en Chile.

“La astronomía es algo muy visual, porque el cielo está ahí, a la vista. Es un muy buen vehículo para introducir en diferentes disciplinas de la ciencia”.

José Maza, astrofísico. Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999.

“El desarrollo de la enseñanza de la astronomía a nivel escolar es tan importante porque es la única forma de que despeguemos como país”.

Vilma Tapia, directora Liceo Libertadores de Chile, Antofagasta.

“Me gustan las clases de ciencias porque tenemos más posibilidades de experimentar cosas, de salir afuera y mirar”.

Sofía Puca, alumna de 8º básico. Escuela E-21 de Toconao.